Hlavná životný štýlNeuveriteľný príbeh môjho otca o úteku z „talianskeho Colditzu“

Neuveriteľný príbeh môjho otca o úteku z „talianskeho Colditzu“

Autorov otec, fotografovaný ako 2. Lt Frank Simms, pred jeho zajatím Credit: Zdvorilosť Marca Binneyho
  • knihy

Dnes by sme si mohli myslieť, že niekoľko mesiacov strávime na mieste svetového dedičstva v južnom Taliansku ako obrovské privilégium. Počas druhej svetovej vojny to však bolo čokoľvek iné, ako vysvetľuje Marcus Binney, keď rozpráva príbeh o úteku jeho otca z najznámejšieho tábora zajatcov v Taliansku.

Každý rok prináša novú úrodu účtov statočnosti druhej svetovej vojny vrátane rastúceho množstva pozoruhodných únikových príbehov. Medzi najnovšie patrí Za nepriateľskými líniami sira Tommyho Macphersona a 21 útekov Lt Alastair Cram . Zaujímajú ma, že autori utiekli z rovnakých táborov zajatcov ako môj otec, pplk. Frank Simms. Čoskoro po páde Mussoliniho v septembri 1943 bolo v Taliansku na úteku 11 000 väzňov - 3 000 z nich dosiahlo slobodu.

Mnohí za svoje úteky dostali medailu.

Môj otec bol zajatý za nepriateľské línie v Líbyi v januári 1942, keď slúžil v púštnej skupine Long Range, predchodcovi SAS. Čoskoro bol internovaný v Campo 35, Certosa di Padula južne od Neapola (aby sa nezamieňal s Charterhouse v Pavii a Parme). Napísal, že „to bol pravdepodobne najkrajší tábor v Európe, ktorý sa nachádza v plodnom žiarivom údolí obklopenom horami… veľká budova s ​​medovo zafarbenými stenami a starými a spevnenými dlaždicami“, postavená na mriežkovom železo na počesť patrón, svätý Vavrinca. Dnes je kláštor svetovým dedičstvom, ktoré je prístupné verejnosti po celý rok.

Padula, Taliansko - vnútorný dvor Certosa Di San Lorenzo v Padule

Veľký kláštor, najväčší v Taliansku, je obklopený vzdušnými renesančnými arkádami. Môj otec bol umiestnený v prízemí jedného z 24 domov pre mníchov. Taliansky veliteľ šikovne ponúkol spojeneckým dôstojníkom vínový prídel pod podmienkou, že sa nesnažili uniknúť.

Môj otec a ďalšie sa však rozhodli utiecť a našli takmer neviditeľnú prielezovú bránu, ktorá sa otvárala do pivnice pod ňou. Príbeh rozprával vo svojom plukovnom časopise (Royal Warwickshire), The Antelope, tesne pred tým, ako bol zabitý pri službe v Turecku v roku 1952. V priebehu rána unikli úteky starými tehlami, ktoré vytvorili kryt, a umiestnili ich do kruhu. dreva vyrezaného zo stola, so šnúrkami z červeného kríža, ktoré sú v prachu ukradnuté.

Zneužitá pivnica bola tým najlepším miestom na ukrytie pôdy - netreba driblovať zem z nohavíc na cvičebnú plochu, ako v prípade The Wooden Horse . Teraz tvrdo a rýchlo pracovali na tuneli. „Mali sme dve zmeny tri hodiny každé ráno a dve popoludní. Pracovali sme takmer 12 hodín denne, “napísal.

„Nakoniec prišiel okamih, keď to oznámil únikovému výboru. Okamžite ďalších 40 žiadalo o útek. ““

Bagre si s potešením všimli, že pole, pod ktorým tunelovali, stále v múroch kláštora, bolo vysadené kukuricou cukrovou. To zabezpečilo, že akýkoľvek pohyb v zemi nad tunelom by bol celé týždne neviditeľný. Priestor, ktorý vytvorili, nebol podporený, ale pôda zostala pevná.

Spočiatku sa im podarilo preniknúť do tábora elektriny, aby zapálili tunel - kým sa neobjavila ďalšia skupina tunelov, ktorá sa napojila na rovnaký zdroj. Keď tunel rástol dlhšie, museli neustále čerpať vzduch do tváre. Bolo to asi 3 stopy po 2 stopách, „tak veľké, že sme pracovali rýchlo, často robili dvore za deň“.

Postavili základnú železnicu, aby vytiahli pôdu, ktorá sa musela predlžovať takmer denne. Popredný taliansky divák tunelov neustále hľadal prípadné úniky a často stál na dverách pasce, poklepával naň železným personálom, ale stále si ich nevšimol.

Nakoniec prišiel okamih, aby ste to oznámili únikovému výboru. Okamžite ďalších 40 žiadalo o útek. Bagre stáli pevne a trvali na tom, že keď vykopali tunel, mali by uniknúť prvú noc, ale toľko, koľko chceli, mohli nasledovať druhú.

Môj otec vyšiel z dychu bez dychu, aby zistil, že sa pozerá cez kukuričné ​​stonky pri nohách hliadky, len 10 metrov od nich. Ešte o pár minút neskôr zaklenul múr. „Hneď potom, ako sme vyrazili na cestu, kláštorné hodiny narazili na dvanásť. Bolo to 13. septembra 1942, narodeniny môjho brata. ““

V tejto zalidnenej oblasti bolo nevyhnutné zajatie, hoci dva dosiahli jadranské pobrežie. Znovuzískanie znamenalo presun do tábora „neposlušných chlapcov“, pevnosti v Gavi v Piemonte (dnes známa vďaka vynikajúcemu bielemu vínu, prvýkrát vysadenému na hradbách).

Gavi je v podstate janovská pevnosť na dlhej spornej hranici so Savoy (moderný Piemont), opevnená múrmi a baštami v roku 1540 vojenským inžinierom Giovanni Maria Olgiati. Dominikánsky mních Vincenzo da Fiorenzuola ho neskôr premenil na ešte silnejšiu pevnosť. Ako odborník na opevnenie bol tiež inkvizítorom v konaní vo veci Galileo.

Od Gaviho otec napísal svojej matke vo februári 1943: „David Stirling bol práve zajatý a priniesol nám všetky správy.“ Gavi bol Colditz z Talianska, z ktorého jeho noví únoscovia hovorili, že nikto nikdy neunikol. Keď však Mussolini kapituloval 3. septembra 1943, prišla krátka príležitosť.

"Obchádzali hrad a hrozili, že do každého možného úkrytu hodia ručné granáty a vyhodia každého väzňa."

Podľa môjho otca bolo možné vyraziť z hradných brán a urobiť okamžitú snahu o slobodu - ktorá bez dokladov alebo zamaskovania bola nebezpečná - alebo sa skryť na hrade a dúfať, že nemecké prehliadky nebudú príliš dôkladné.

Keď však Nemci zistili, že samotný brigádnik zmizol, obchádzali hrad a hrozili, že do každého možného úkrytu hodia ručné granáty a vyhodia každého väzňa.

Môj otec si vybral tretiu možnosť - skočiť z konvoja nákladných automobilov na prepravu hovädzieho dobytka s prevozom do vlaku, ktorý by ich prepravil do Nemecka. Každý nákladný automobil mal na vrchu kabíny hniezdo z guľometov, vycvičený na nákladnom automobile vpredu a pripravený na zastrelenie každého, kto sa pokúsil preskočiť cez vysoké vlečky. Môj otec čakal na okamih, keď sa konvoj pomaly plazil po kľukatej horskej ceste a jeho nákladný automobil bol na chvíľu po tom, čo zahnul za roh, mimo viditeľného miesta. Úžasne prišiel okamih.

Hradná brána v pevnosti Gavi v Ligúrii v Taliansku

Zmenšil bok nákladného automobilu a skočil a narazil do stromov.

Bežal a bežal, kým sa zrútil z vyčerpania a nakoniec sa prebudil, keď si na neho hľadal malého chlapca, ktorý mal asi osem rokov. Chlapec nadšene súhlasil, že mu prinesie oblečenie, mapu a jedlo, a potom sa môj otec vydal na 48-dňovú prechádzku po Apeninách. Po týždni sa k nemu pripojil námorný dôstojník Peter Medd, ktorý skočil o niekoľko hodín neskôr z vlaku.

Odvážne talianske rodiny dostávali znovu a znovu jedlo a prístrešie, ktoré riskovali okamžitú smrť, ak sa zistí, že pomohli väzňom spojencov. Je pozoruhodné, že mnoho z týchto rodín pred vojnou pracovalo v Británii alebo Amerike, takže zmrzlinu robili v Glasgowe alebo sa točilo v pennsylvánskych baniach.

Najvýznamnejšou z nich bola rodina Abramiovcov, ktorí bývali v Roggiu v sylvanskom údolí Garfagnana. Pred vojnou žili niekoľko rokov v Londýne, vychovávali svoje tri dcéry a syna Franka a viedli prosperujúcu kaviareň.

„Vošli do holičstva a zistili, že sa oholil kanadský dôstojník. V tú noc boli v bojoch. ““

Medd trpel varom a zle pľuzgiermi na nohách a potreboval si odpočinúť, takže ich Abramiovci viedli k chate gaštanov vysoko v horách, kde strávili niekoľko dní. Včera v noci boli po páde súmenu pozvaní do dediny do Abramisovho domu. Po veľkom jedle ich hostitelia naladili do BBC tajné rádio, len aby počuli, že spojenci boli ďaleko na juh. Napriek tomu, že boli vyzvaní, aby zostali v zime, kráčali ďalej cez horskú krajinu tak živo, ako ju opísal Eric Newby v láske a vojne v Apeninách .

Meddov nebezpečný únik je opísaný v The Long Walk Home, publikovanom po jeho predčasnej smrti v roku 1944. Dokončil ho môj otec, ktorý vždy dúfal, že napíše príbeh svojich vlastných dobrodružstiev.

Námorný dôstojník Peter Webb.

Šancu na to, dlho po tom, čo bol zabitý pri službe pri autonehode v Turecku v roku 1952, prišla ku mne ako výsledok hľadania ďalších dvoch synov príbeh zajatia a úteku svojich otcov. Prvý bol Ian Chard, ktorého otec bol zajatý s mojou v Líbyi, a druhý bol Andrew Adams, ktorého otec unikol z tábora väzňov v Taliansku. Andrew sa stretol s mnohými talianskymi rodinami vrátane statočných Abramisov, ktorí pomáhali väzňom spojencov na ceste k slobode.

Sloboda prišla pre môjho otca do dediny Lucito, 100 kilometrov severne od Neapola, kde vošli do holičstva a našli holiaceho kanadského dôstojníka. V tú noc boli v bojoch.

Nové vydanie knihy „The Long Walk Home: Útek v čase vojny “ od Petera Medda a Franka Simmsa, ktoré aktualizoval Marcus Binney, je kniha Sickle Moon od spoločnosti Eland Publishing (£ 14, 99; www.travelbooks.co.uk).


Kategórie:
Nassau: Pirátske hlavné mesto Karibiku
Northamptonshire: Prečo je táto oblasť veží a panošov viac ako len pozadie M1